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INGEIS
Instituto de Geocronología y Geología Isotópica

ISSN 2250-768X

LABORATORIO DE TRITIO

Personal Interviniente:
Lic. María del Carmen Vera (mayca@ingeis.uba.ar) Lic. Eduardo Ibarra (ibarra@ingeis.uba.ar)
Determinación de la Concentración de Tritio en Aguas

Fundamentos:
El Tritio ( 3H o T), es el isótopo radioactivo delHidrógeno (1H).
El principio de las técnicas isotópicas se basa en la determinación del isótopo radioactivo presente naturalmente en el agua. Por lo tanto, este isótopo es un trazador natural ideal, pues forma parte de la molécula del agua y, de esta forma, la acompaña en todos los procesos del Ciclo Hidrológico.
Este isótopo se forma en concentraciones muy bajas en la atmósfera y puede aparecer en los reservórios de agua subterránea gracias a la infiltración del agua de precipitación.
Normalmente la concentración de tritio en muestras obtenidas en la naturaleza es muy baja, por ello su resultado se expresa en Unidades de Tritio (U.T.); donde una U.T. representa un átomo de Tritio por cada 1018 átomos de Hidrógeno.
Por esta misma razón es necesario someter a las muestras a una preparación especial donde se la concentra a través del enriquecimiento electrolítico, previo a su medición en el Espectrómetro de Centelleo Líquido.
El período de semidesintegración de este isótopo es de aproximadamente 12,5 años. Por lo tanto, se puede estimar el tiempo de residencia del agua hasta valores no mayores de 60 años. Si un reservorio no contiene Tritio, se puede decir que tiene una edad mayor a 60 años y que no está conectado con fuentes de recarga.
La medición de la concentración de Tritio en aguas, junto con el conocimiento de las abundancias isotópicas del Deuterio (D) y Oxígeno-18 (O-18), constituyen un valioso auxiliar en Estudios Hidrológicos e Hidrogeológicos.
 
Aplicaciones:
・Hidrología e Hidrogeología:
・Edad de un acuífero subterráneo (o reservorio),
・Mezcla de aguas provenientes de la superficie hacia el reservorio,
・Cantidad de recarga,
・Velocidad de transmisión de la recarga,
・Influencia del reservorio en lagos y ríos,
・Circulación de aguas en el subsuelo.
・Contaminación Ambiental:
・Rastreo de contaminantes superficiales hacia los reservorios.
・Recuperación secundaria de petróleo.

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